L'avventura del donare felicità

Juan Trochas, uno stile di vita dedicato al ciclismo inclusivo e alla televisione

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Juan Trochas con il suo solito sorriso e pronto a pedalare un po'
Juan Trochas, la felicità allo stato puro - Foto di Juan Trochas

Avventuriero, ciclista, ma soprattutto un uomo a cui piace rendere felici le persone, ecco a voi Juan Trochas. Un paio di anni fa, tutte queste qualità lo hanno spinto a creare l'iniziativa di ciclismo inclusivo "Te Llevamos" (Ti portiamo noi), che ha come obiettivo quello fare ciclismo con biciclette appositamente modificate per anziani o persone con disabilità. Questa corsa li porterà ad uscire dalla propria routine e sarà, per molti di loro, un momento di intensa felicità. Un tempo, prima di tutto questo, Juan Trochas era solo Juan Diego Álvarez. Un tempo, il 23 luglio non era altro che il suo compleanno. Un paio di anni fa le cose cominciarono a cambiare, e il 23 è diventato il giorno in cui a Juan sono successe delle cose stupende, che gli hanno cambiato la vita. 

Dal 2003 al 2005, Juan Diego Álvarez si è dedicato a praticare ogni tipo di attività e sport estremo in Colombia. Durante quegli anni ricchi di avventure, ha scoperto numerosi sport diversi ma, soprattutto, i molti luoghi da vedere. Nel 2007, il 23 luglio, ha iniziato a lavorare in televisione, in particolare su Tele Medellín. "All'inizio, il mio lavoro era quello di portare i cavi", spiega.

In quegli anni, Juan ha deciso di dedicarsi alle percorsi in bicicletta. Stando a quanto dice lui, era lo sport che gli piaceva di più e, come spiega, è stato un po' complicato: "Ho dovuto scegliere tra il lavoro, lo studio o fare molta attività all'aperto". Alla fine ha optato per lavorare contemporaneamente sui pedali e con una videocamera. Ecco perché Juan ha comprato una videocamera per registrare alcuni dei suoi percorsi in bicicletta. Uno di questi percorsi lo ha portato in una prigione chiamata La Cattedrale, un luogo famoso per un paesaggio incredibile e per essere stato sede di alcuni eventi storici nel corso di determinati anni. Purtroppo non è riuscito a filmare l'intero viaggio e, quando ha mostrato il materiale che aveva ai suoi amici, conoscenti e familiari, tutti hanno detto la stessa cosa: "Ci sarebbe piaciuto vedere l'intero viaggio" o "Vorremmo vedere più video di questo tipo". Ancora oggi, sottolinea con entusiasmo che "in quel momento capii di avere qualcosa di speciale tra le mani". Con quell'idea in mente, Juan si è messo a lavoro per realizzare un episodio pilota per l'emittente televisiva in cui lavorava, ed era già conosciuto come "quello che girava con la telecamera".

L'episodio pilota è stato accolto favorevolmente dalla direzione dell'emittente, che ha quindi dato a Juan il via libera per mettere insieme un piccolo show televisivo incentrato sul ciclismo in montagna e sulle sue avventure nel dipartimento di Antioquia (Colombia). Così è nato Trochas Telemedillín. Contemporaneamente nacque anche Juan Trochas, visto che non ci volle molto perché tutti in quella regione iniziassero a chiamarlo e a conoscerlo proprio con quel nome.

Fino al 2013, Juan Trochas si è impegnato a presentare la regione di Antioquia, una zona i cui abitanti, nonostante ci vivessero, quasi non sapevano che fosse così ricca di luoghi spettacolari, tutti in prossimità delle loro case. “Con Trochas, l'obiettivo principale era quello di mostrare loro che era possibile andare dove sono andato io e seguire gli stessi sentieri che ho fatto in bicicletta” insiste Juan. 

Juan che ammira il panorama, con la sua bicicletta, a Cisneros, Antioquia
Juan in uno dei suoi recenti percorsi nei dintorni di Antioquia - Foto di Juan Trochas

All'epoca, Juan conosceva già tutti i tipi di progetti e iniziative per la promozione del ciclismo. Nel suo comune, le piste ciclabili sono passate dai tre chilometri ai venti in un periodo di tempo piuttosto breve. Juan Trochas era diventato un esponente molto noto. "Le agenzie governative mi hanno ingaggiato per valutare i loro progetti legati al mondo della bicicletta e, analogamente, si sono rese conto che ero famoso sia nel paese che all'estero. Un giorno, sono stato persino riconosciuto durante un viaggio negli Stati Uniti!" spiega con gioia. 

“Te Llevamos” - un'iniziativa per un ciclismo inclusivo

In quel preciso momento, Juan Trochas ha deciso di intraprendere una nuova avventura. Ha deciso di donare felicità. "Andare in bicicletta mi rende felice, e credo che quello che dobbiamo fare è offrire agli altri quello che rende felici noi. La solidarietà non è dare via ciò che non ti serve, piuttosto è regalare quello che ci rende felici". Si è messo al lavoro con alcuni dei suoi amici: "Abbiamo creato delle biciclette modificate, adatte al trasporto di anziani e disabili", ha raccontato. Nel 2011 è nata "Te Llevamos", un'organizzazione non-profit impegnata nel ciclismo inclusivo.

Andare in bicicletta mi rende felice, e credo che quello che dobbiamo fare è offrire agli altri quello che rende felici noi

La prima esperienza di Juan Trochas con il ciclismo riadattato non ha fatto altro che confermare che avevano preso la migliore decisione possibile. "Sono salito sulla bicicletta modificata insieme a un anziano e siamo partiti per il percorso. Lui era davanti e si godeva la corsa, con il vento sulla faccia. E, al termine dell'escursione, mi ha ringraziato in un modo che mi ha fatto venire le lacrime agli occhi. Mi commuove ancora solo a pensarci" spiega, sinceramente commosso, quando ricorda un momento che ha cambiato la sua vita. "In quel momento ho capito che dovevamo portare avanti il progetto, qualunque cosa fosse successa. Eravamo solo dei volontari con pochi soldi, ma avremmo continuato a farlo".

Poco prima dell'inizio della pandemia causata dal COVID-19, "Te Llevamos" aveva portato sulle strade centinaia di persone anziane e disabili nei fine settimana. Juan ribadisce che continueranno a lavorare duramente per essere sicuri che l'organizzazione "Te Llevamos" prosegua e riprenda le attività di ciclismo inclusivo non appena la situazione sanitaria in Colombia lo permetterà.

In marcia con un gruppo di ciclisti inclusivi con biciclette modificate
“Te Llevamos” organizza viaggi di gruppo su biciclette modificate - Foto di Juan Trochas

"Quando saliamo su una bicicletta modificata con persone anziane o disabili, oltre al fatto che faremo un'attività all'aperto molto divertente, le porteremo fuori dalla loro routine, cosa che per loro è davvero importante", aggiunge Juan. Prosegue dicendo che "la disabilità è qualcosa che è negli occhi di chi guarda, ma non della persona che ce l'ha. Secondo la mia esperienza, molte persone con disabilità difficilmente escono di casa o partecipano ad attività perché i loro familiari pensano che non possano o non debbano farlo".

Quando saliamo su una bicicletta modificata con persone anziane o disabili, oltre al fatto che faremo un'attività all'aperto molto divertente, le porteremo fuori dalla loro routine, cosa che per loro è davvero importante

L’avventura continua

Juan è un tipo avventuroso che vive ogni esperienza con un sorriso. Ripensando agli percorsi ciclistici che vorrebbe ripetere, menziona il percorso “Manizales - Armero GuaYabal”: "Durante questo percorso, eravamo nella zona del Nevado del Ruiz e siamo passati attraverso Murillo, uno dei comuni della Colombia più elevati. Abbiamo concluso il percorso nella zona di Armero, una città che è stata completamente spazzata via dall'eruzione del vulcano Nevado del Ruiz nel 1985. Senza dubbio, non potevamo fare a meno di ricordare ciò che era successo lì e ci ha fatto venire la pelle d'oca". "Era il marzo del 2011, un tragitto di 100 km, e siamo scesi di circa 3.000 metri di altezza in un giorno".

Per quanto riguarda la sua carriera professionale in televisione, Telemedellín ha deciso di smettere di girare nuovi episodi del programma Trochas, nonostante continuino a trasmettere repliche degli episodi trasmessi originariamente a partire dal 2007. "In molti di essi sembro giovanissimo", dice ridendo. Tuttavia, il fatto che non sia stata prevista la registrazione di nuovi episodi non significa che la sua carriera televisiva sia finita. Nel 2019, è stato invitato di nuovo a continuare le sue avventure grazie ad un'offerta di Teleantioquia. Durante le riprese degli episodi del nuovo programma, Juan ha praticato 26 diverse attività e sport estremi in poco meno di tre mesi. Ancora una volta, l'obiettivo non era quello di dare una dimostrazione delle sue capacità, ma piuttosto "motivare le persone a fare queste attività e incoraggiarle a visitare la regione colombiana di Antioquia"

Juan Trochas, appoggiato su una bicicletta durante le riprese di Rodando caminos, il suo nuovo programma TV
Juan Trochas durante le riprese del suo nuovo programma TV - Foto di Juan Trochas

Una volta terminato l'ultimo programma televisivo, nella vita di Juan sono tornati sia la bicicletta che la televisione, dal momento che gli è stato offerto un nuovo programma il cui argomento principale sarebbe stato attraversare Antioquia in bicicletta, raccontandone i panorami, la gente e la cucina. "È esattamente quello che mi piace", ha precisato ridendo. "È, senza dubbio, il progetto che ho sognato per tutti questi anni". Il primo episodio di Rodando caminos è stato girato il 23 luglio 2020, il giorno del suo compleanno. Senza dubbio, si tratta di una data speciale per Juan Trochas, ma anche per la gente di Antioquia, dato che Juan ama condividere e regalare ciò che lo rende felice a chiunque si trovi vicino a lui.